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Octobot, Un pequeño Robot blando y barato.

Octobot no es ese robot metálico lleno de circuitos y partes brillantes al que uno está acostumbrado de ver. Octobot es una máquina blanda, inalámbrica, sin batería y producido a bajo costo por una impresora 3D.

El Octobot está diseñado para imitar a un pequeño pulpo, igual de resbalosa y a su capacidad de introducirse entre fisuras y en lugares muy estrechos.

Un grupo de la Universidad de Harvard ha fabricado unos 300 de estos pequeños robots, teniendo siempre en cuenta que son muy baratos idea opuesta y sobre los robots comunes. Ya que este robot es suave y flexible, no duro ni rígido, es mecánico y no eléctrico, está impulsado por fluidos. Esta creación fue descrita y publicada en la revista científica “Nature”.

“Es una suerte de híbrido entre pulpo y robot”, comento la autora de estudio Jennifer Lewis, una profesora de ingeniería en Harvard. “Hemos hecho algo que nadie ha logrado”.

Los robots suaves son importantes porque “tenemos esos objetos mecánicos duros y humanos suaves”, y cuando interactúan —o chocan — puede haber problemas, dijo Lewis. No es así con el Octobot, que cabe en la palma de la mano. Es más suave y se adapta mejor, agregó.

Lewis aclara que por ahora se trata de un “primer paso extremamente simple”. Todo lo que puede hacer el Octobot es sacudirse un poco.

Inicialmente fue planeado como una araña, pero el equipo de especialistas quería que el robot tuviese la capacidad de nadar y trepar. Y terminó pareciéndose más a un pulpo.

La idea es hacer algo que se alimenta de la reacción química de fluidos para mover los brazos y dirigir las acciones del robot. Puede crearse a bajo costo en una impresora 3D, y la pieza más costosa es una pequeña cantidad de platino.

Aparte de eso, es esencialmente un objeto como de caucho, dijo Lewis.

Expertos en robótica elogiaron la nueva máquina.

En un email, el profesor de la Universidad Tufts (EE.UU.) Barry Trimmer dijo que era “un enfoque ingenioso para construir y controlar un robot completamente blando”.

Daniela Rus, del Instituto de Tecnología de Massachusett (MIT), dijo que se trata de algo que la comunidad de robótica suave ha estado esperando. “El pulpo robot es el primer sistema autónomo de robot cuyos componentes son todos suaves, es una hermosa máquina”.

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